J’ai rencontré des milliers de parents au fil des ans, qui voulaient de l’aide pour choisir un porte-bébé. C’est fantastique de les soutenir dans leur désir de porter leur enfant tout près, avec toutes les grandes choses que cela apportera à toute la famille. Pour beaucoup, ils peuvent se sentir complètement dépassés par la multitude d’options proposées (voir ici pour une introduction rapide au portage, et ici pour un aperçu des principaux types de porte-bébés). Très souvent, ils me demandent ce que je leur recommanderais… et c’est une question très difficile à répondre, à laquelle je réponds généralement par d’autres questions ! Le choix du transporteur est unique pour chacun d’entre nous, et le choix initial change souvent au fur et à mesure que l’on fait des essais. s’ils continuent à le porter. D’autres choisiront quelque chose qui a été commercialisé par un fabricant de masse dans les magasins grand public ou lors de salons professionnels comme étant la meilleure option disponible, ou choisiront quelque chose pour les caractéristiques spécifiques énumérées, comme la capacité de porter un bébé dans plusieurs positions, ou être décrit comme “le meilleur”. Certains peuvent avoir reçu des porte-bébés de leurs amis il y a plusieurs années (souvent peu utilisés “car ils ne nous convenaient pas”), ou en avoir acheté des ultra bon marché sur Ebay, ce qui peut parfois entraîner des problèmes, car ces porte-bébés n’ont pas été spécifiquement conçus pour fonctionner avec l’anatomie des parents et des enfants et peuvent donc être inconfortables après peu de temps. Ils peuvent être portés trop lâches ou le bébé peut être trop bas, ce qui provoque des douleurs dorsales dues à la tension du portage ou à la compression qui peut s’ensuivre (ainsi qu’un risque potentiel pour les voies respiratoires). Cela peut conduire à penser que le bébé est trop lourd ou que le parent n’est pas assez fort (ce qui n’est généralement pas vrai non plus !) et les voyages de portage prennent fin prématurément. À ce stade, ceux qui veulent faire en sorte que le portage fonctionne pour eux chercheront souvent le soutien de quelqu’un comme moi pour trouver quelque chose qui fonctionne. Bien sûr, certains parents viendront nous voir directement dès le début ! Un bon porte-bébé doit être confortable pour le bébé et le parent. Il doit soutenir le bébé en toute sécurité, en protégeant ses voies respiratoires et en lui permettant de respirer facilement, de la même manière que lorsque vous le tenez sur votre poitrine dans vos bras. Un bon porte-bébé doit tenir le bébé dans la position anatomiquement appropriée, c’est-à-dire dans une position écartée qui respecte la physiologie de la colonne vertébrale du nourrisson et de l’enfant. Un bon porte-bébé doit tenir l’enfant dans la position anatomiquement appropriée d’écartement et de flexion des jambes, qui respecte la physiologie de la colonne vertébrale du nourrisson et de l’enfant. (N’oubliez pas de renforcer vos muscles de portage jour après jour. Il s’agit d’un exercice et il devient plus facile avec la répétition, tout comme l’entraînement pour une course).

Les gens finissent par choisir leur transporteur principal pour de nombreuses raisons différentes – et chaque individu aura des priorités différentes, ce qui entraînera un choix personnel. Lorsqu’on me demande ce que je recommanderais moi-même, je décris souvent un diagramme à barres comme celui ci-dessous, qui montre à quel point les choses peuvent être variables, et ce qui me convient ne leur conviendra pas. Certaines personnes privilégient le confort et la longévité plutôt que le prix et la simplicité ; d’autres accordent plus d’importance à la personnalisation et à l’apparence qu’au prix ou à la valeur de revente, chacun est différent. Les gens peuvent finir par choisir d’autres porte-bébés qu’ils avaient envisagés au départ, sur la base de leur “liste d’exigences”, en raison de la sensation que le porte-bébé procure au bébé et au parent lorsqu’il est mis en place.

C’est pourquoi il n’y a pas de “taille unique” et que beaucoup d’entre nous, dans le monde du harnais, utilisent une analogie avec l’ajustement des chaussures lorsqu’il s’agit d’essayer un porteur. Souvent, les chaussures bon marché achetées sur Internet ne sont pas adaptées à vos pieds et peuvent provoquer des ampoules. Les Jimmy Choos, Louboutins ou Doc Martens ne conviennent vraiment pas à tout le monde, aussi désirables, jolies ou cool soient-elles. Ce qui fonctionne pour votre ami, ou pour un grand nombre de propriétaires de harnais enthousiastes sur Internet, ou un professionnel expérimenté du harnais peut ne pas fonctionner pour vous. Les tendances actuelles ou les marques célèbres ne sont pas synonymes d’un “ajustement parfait” instantané et aucun porte-bébé ne peut prétendre être “le nec plus ultra” ou “le meilleur”. Il est très utile d’essayer quelques petites choses avant de vous engager dans un achat qui peut sembler coûteux, et il vaut souvent la peine de dépenser davantage pour un porte-bébé de bonne qualité qui vous va bien, afin de s’assurer que vous et votre bébé êtes à la fois confortables et qu’il durera un certain temps. Cependant, beaucoup de gens trouvent qu’une fois qu’ils ont le bon porte-bébé, il est utilisé quotidiennement, et le coût par utilisation et par jour se réduit à quelques pence. Ne soyez pas tenté d’acheter un porte-bébé extrêmement bon marché qui pourrait bien être un faux (Ergo est le porte-bébé le plus connu à avoir été contrefait) – demandez toujours une preuve d’achat à un revendeur agréé lorsque vous achetez de l’occasion. La sécurité de votre enfant ne vaut pas le risque. Acheteur, prenez garde !