Plutôt que de capturer des particules comme les filtres mécaniques, les filtres sorbants utilisent du charbon actif qui peut adsorber certaines molécules odorantes de l’air. Ils peuvent également s’attaquer à certains gaz, mais ils ne sont pas particulièrement efficaces contre le formaldéhyde, l’ammoniac ou l’oxyde d’azote. Comme ils ne combattent pas les particules, de nombreux purificateurs d’air comprennent un filtre à charbon actif et un filtre plissé pour capturer les particules. Le charbon actif est saturé plus rapidement qu’un filtre plissé et doit être remplacé plus fréquemment, tous les trois mois contre six à douze mois pour les filtres plissés. Et soyez prêt : Les filtres à charbon actif coûtent jusqu’à 50 dollars chacun. Le CR ne teste pas actuellement l’élimination des odeurs, mais nous avons effectué un test unique en 2008 avec cinq purificateurs d’air qui étaient accompagnés d’une déclaration d’élimination des odeurs. Pour ce test, nous avons évalué dans quelle mesure ces appareils éliminaient les odeurs de cuisson. Les résultats : Seuls deux appareils ont pu le faire, car ils utilisaient des filtres à charbon très grands et très épais.

Générateurs d’ozone

Ces appareils produisent de l’ozone, une molécule qui peut réagir avec certains polluants pour modifier leur composition chimique. Il peut en résulter une qualité de l’air intérieur dangereuse, et la CR ne les recommande pas. Les fabricants de générateurs d’ozone prétendent souvent que ces appareils émettent des niveaux d’ozone sans danger, mais dans le passé, nos tests ont montré que même à faible réglage, certains générateurs d’ozone dépassaient rapidement la limite de 0,05 parties par million fixée par la Food and Drug Administration pour les appareils médicaux. De plus, des études examinées par l’EPA ont montré que de faibles niveaux d’ozone – le principal ingrédient du smog – ne détruisent pas efficacement les polluants intérieurs. Des études montrent également que l’ozone a été lié à une diminution de la fonction pulmonaire et à une augmentation des risques d’irritation de la gorge, de toux, de douleurs thoraciques et d’inflammation des tissus pulmonaires. L’ozone pourrait également aggraver l’asthme, l’emphysème et la bronchite, selon l’EPA.

Irradiation germicide aux ultraviolets (UVGI)

Certains fabricants prétendent que leurs purificateurs d’air tuent les virus, bactéries et spores fongiques en suspension dans l’air à l’aide de lampes UV. Mais certaines bactéries et spores de moisissure résistent aux rayons UV. Pour être efficace, la lumière UV doit être suffisamment puissante et l’exposition doit durer suffisamment longtemps – de quelques minutes à quelques heures plutôt que les quelques secondes typiques de la plupart des purificateurs d’air UVGI portables. CR ne teste pas la technologie UVGI, bien que certains purificateurs d’air mécaniques que nous testons puissent en avoir la fonction.